Fresh citrus juices

Mungkin Anda tak disadari pernah minum susu kemasan kotak di kulkas yang ternyata sudah lewat tanggal “expired”, dan tidak terjadi apa-apa. Kalau begitu, apa sebenarnya fungsi tanggal kedaluarsa?

Jikalau kita cermat, dalam kemasan makanan dan minuman biasanya akan tercantum tanggal expired atau terbaik dikonsumsi sebelum (best before dates). Menurut Don Schaffner, profesor ilmu pangan, tanggal kedaluarsa biasanya didasarkan pada kualitas produk, dan bukan risiko kontaminasi.

Sementara itu tanggal terbaik dikonsumsi mengunjukkan kepada konsumen kapan kualitas dan rasa produk ada expirednya. Sesudah tanggal yang tertera akan terjadi penurunan kualitas.

Memang ada produk yang tetap bisa dimakan dan tidak menimbulkan masalah meskipun sudah expired. Syaratnya, produk itu disimpan dalam tempat yang kering, tidak terkena panas matahari, atau di dalam kulkas.

Kendatipun begitu, ada 4 jenis minuman yang semestinya enggak lagi dikonsumsi setelah tanggal kedaluarsa.

1. Semua yang mentah

Minuman tak matang, misalnya susu yang dibayar langsung dari peternakan atau jus sayuran tak matang, bisa saja mengandung “patogen”. “Susu yang tidak dipasteurisasi bisa menjadi tempat perkembangbiakan bakteri listeria, bahkan di kulkas,” ucap Kathleen Glass, direktur Food Research Institute di Universitas Wisconsin.

2. Jus sayuran 100 persen

Jus buah cenderung bersifat asam, contohnya apel, anggur, orange, atau tomat. Asam adalah proteksi yang bagus melawan “patogen” dalam makanan karena bakteri jadi sulit bertahan. Sebaliknya dengan sayuran segar yang tidak dicampur dengan buah. Jus ini bisa tidak aman untuk diminum setelah kedaluarsa.

3. Minuman pasteurisasi dingin

Pasteurisasi dingin ialah proses membunuh bakteri tanpa memakai panas. Berlainan dengan pasteurisasi biasa, metode ini dapat “melenyapkan” bakteri tanpa mengurangi nutrisi di dalamnya.

Meskipun begitu para studi mengutarakan bahwa metode pasteurisasi dingin “high-pressure processing/HPP”, kurang ampuh dan umur simpannya lebih sebentar. Terpentingnya jika produk itu tidak mengandung buah.

4. Produk yang penyimpanannya sembarangan

Suhu yang benar ialah kunci menjaga mutu semua produk yang diwajibkan disimpan dalam kulkas. Hindari membeli produk minuman yang penyimpanannya sembarangan, misalnya suhu kulkas kurang dingin atau malah dibiarkan di suhu ruangan.